Συνδεθήκαμε με Κάιρο: Πυραμίδες, φαγητό και θόρυβος

Συνδεθήκαμε με Κάιρο: Πυραμίδες, φαγητό και θόρυβος

Της Καλλιστώς Γούναρη

Η πτήση προς Κάιρο διαρκεί μόνο 90 λεπτά, αλλά με μια μόνο ματιά από το οβάλ παραθυράκι συνειδητοποιείς ακαριαία ότι έχεις αλλάξει ήπειρο. Πριν ακόμα προσγειωθείς στο Διεθνή Αερολιμένα της αιγυπτιακής πρωτεύουσας, η θέα προς το αμμώδες άπειρο σε προετοιμάζει για την σκόνη του Καϊρου, η οποία θα αναχθεί σε μόνιμο και γοητευτικό εφέ στα φωτογραφικά καρέ σου. Από ψηλά, ο αεροδιάδρομος γράφει σαν μια τσιμεντένια λωρίδα μέσα στην έρημο. Είσαι στις παρυφές της Αφρικής…

Μέχρι να φτάσεις στο κέντρο, περνάς μεγάλες λεωφόρους και ακόμα μεγαλύτερες πολυκατοικίες. Πολύς κόσμος παντού και φασαρία. Όλα σε υπερμεγέθη κλίμακα. Τα αυξημένα ποσοστά αστυφιλίας κάνουν την ανοικοδόμηση να οργιάζει. Τρεις γέφυρες – αυτοκινητόδρομοι πολλών χιλιομέτρων, με μεγαλύτερη την 6th October που διασχίζει σχεδόν όλο το Κάιρο, δεν φτάνουν για αποσυμφόρηση. Στις διασταυρώσεις θα πεις πολλές φορές την προσευχή σου: αμάξια της περασμένης 30ετίας με τον ανάλογο διάκοσμο, άλογα, άμαξες, παντελόνια, μαντήλες και τσαντόρ, κελεμπίες, minibus με κρεμώμενους επιβάτες, κάρα και παντός είδους τροχήλατα,  κινούνται όλα μαζί και ακανόνιστα στον δρόμο με οδηγούς αδιανότητα ζεν.

kairo2

Η πόλη των 20 εκατομμυρίων κατοίκων έχει καταφέρει το ακατόρθωτο: να εντάξει αυτό το γλυκό κυκλοφοριακό της χάος -που επικρατεί παντού 24/7 – το χωρίς σηματοδότες ή διαγραμμίσεις- στα πιο αξέχαστα αξιοθέατά της. Ακόμα και το αέναο κορνάρισμα που είναι ένα είδος άτυπου κώδικα,  ίσως προταιρεότητας; -ποιος ξέρει- είναι θέμα (λίγου) χρόνου να το χρίσεις soundtrack της μαγικής αυτής πόλης.

Εκεί που πρέπει να πας οπωσδήποτε

Δεν έχει σημασία αν έχεις ξαναεπισκεφτεί το Κάιρο. Πάρτο από την αρχή. Το bucket list σου, θα πρέπει -και αυτή τη φορά- να  περιλαμβάνει όλα τα κλασικά αξιοθέατα. Είναι μια ευνοϊκή συγκυρία: η χώρα τελεί πάνω στο μεταίχμιο των τελευταίων εσωτερικών αναταραχών και της ανάκαμψής της. Παρότι οι πληγές από τα αιματηρά γεγονότα της πλατείας Ταχρίρ, είναι ακόμα νωπές, η χώρα πολύ φιλική τους επισκέπτες. Και αυτό είναι καλό μαντάτο για σένα γνήσιε ταξιδιώτη, διότι αφενός μπορείς να περιηγηθείς ασφαλώς και αφετέρου, δε συνωστίζεσαι κάτω από τον καυτό ήλιο της ερήμου περιμένοντας την σειρά σου για να θαυμάσεις τα hot-spot. Βέβαια, και πάλι οι τουρίστες είναι πολλοί αλλά μια ατμοσφαιρική φωτογραφία θα μπορέσεις τη βγάλεις ακόμα και στη Γκίζα.

kairo3

Τις «εξωγήινες» πυραμίδες, την επιβλητική Σφίγγα –εκτός, ίσως, από την απαραίτητη τουριστική βόλτα με τις καμήλες- δεν θα τα απολαύσεις όσο πρέπει αν είσαι αδιάβαστος. Γι’ αυτό, υπαίθριες νυχτερινές παραστάσεις δίνουν ένα teaser της ιστορία τους. Ξεκινούν καθημερινά στις 7 και ανα μία ώρα σε πολλές γλώσσες ακριβώς μπροστά από την Σφίγγα. Σε τετ-α-τετ με τον μυστηριακό κόσμο της αρχαίας Αιγύπτου, θα έρθεις στο Αιγυπτιακό Μουσείο: Φαραώ, τέχνη, μούμιες. Μαζί με τα αμέτρητα εντυπωσιακά εκθέματα και το μέγεθος του κτιρίου, θα σε ενθουσιάσει η ωραία χαλαρότητα. Κάτι που αντανακλά την ψυχοσύνθεση του αιγυπτιακού ταπεραμέντου.

Η Νεκρόπολη της Γκίζας, όπως λένε την αρχαία αυτή γη, ορίζει και το σύγχρονο το skyline της πόλης. Με άλλα λόγια μπορείς να τη χαζέψεις από τον εξώστη του επιβλητικού Saladin Citadel, ένα μεσαιωνικό ισλαμικό οχυρό που χτίστηκε μεταξύ 1176 και 1183 μ.Χ., με σκοπό να αποτρέψει τους Σταυροφόρους ή από το πάρκο με τον ελαφρώς βερσαλικό του άερα και το καταπληκτικό 5στερο εστιατόριο Al Azhar.

 kairo6

Όταν πέφτει το φως, αρχίζει η ζωή

Εκτός από τα ψώνια στην αγορά του Hanel Halili, ο ναργιλές στα καφενεδάκια είναι ίσως ό,τι πιο έθνικ μπορείς να κάνεις στην Αίγυπτο. Λειτουργεί από το πρωί ως τη 1:00 πμ., αλλά ειδικά με υψηλές θερμοκρασίες ενδείκνυται να την εξερευνήσεις  νύχτα. Δύσκολα περιγράφεις τη γιορτινή ατμόσφαιρα που επικρατεί, το τσάι, το τάβλι στα μικρά καφενεία, με τα μικρά τραπέζια και τις (ακόμα πιο) μικρές πιθανότητες να βρεις τραπέζι. Λένε ότι μένουν ανοιχτά όλο το 24ωρο. Μη φοβηθείς να χαθείς στα δαιδαλώδη στενά δρομάκια: η πανσέληνος και το μεγάλο τζαμί παίρνουν ρόλο πυξίδας αν και οι ντόπιοι θα σπεύσουν να σε βοηθήσουν όπως μπορούν, είτε στα ελληνικά είτε στην νοηματική.

Αν και η άμμος της ερήμου έχει εισχωρήσει παντού,  δεν στερείσαι καθόλου το υγρό στοιχείο. Η πόλη ανήκει στον ευεργέτη Νείλο. Στις όχθες του θα βρεις πάρκα που θυμίζουν βασιλικούς κήπους, πλωτά ρεστοράν, μπαρ με belly dancers που κρατούν ως αργά, φοίνικες και κίνηση. Πάρε μια δίωρη κρουαζιέρα. Μπορείς να διαλέξεις ανάμεσα σε ένα σούπερ κεφάτο και τουριστικό ποταμόπλοιο με φαγητό ή μια παραδοσιακή φελούκα. Το δροσερό αεράκι του αρχαίου ποταμού θα σού μείνει ωραία ανάμνηση.

Στο κουκλίστικο Zamalek χτυπά η καρδιά του αριστοκρατικού Καϊρου. Ο εξωτισμός εδώ είναι διαφορετικός. Διεθνείς κουζίνες, κοσμοπολίτικά ρεστοράν με προφίλ πέντε αστέρων. Το Sequoia, που συγκαταλέγεται στο Top10 των εστιατορίων της Αιγύπτου με τοπικά πιάτα, σε κάθε περίπτωση οι τιμές είναι παραπάνω από προσιτές και η θέα ισοδύναμη με τις καλύτερες που έχεις δει και συνοδεία μια μιας μπίρας Sakhara θα τολμήσεις να διασχίσεις και διασταύρωση αλά αιγυπτιακά.

kairo5

Διαμονή – εμπειρία

Στο αιγυπτιακής διακόσμησης Pyramisa Hotel, πάνω από τις γέφυρες του Νείλου. Πολύ κοντά στο μετρό και στο κέντρο. Ζωηρό, πολυσύχναστο και με παραδοσιακή διασκέδαση στο lobby που κρατάει ως αργά. Από 67€/δίκλινο με πλούσιο πρωινό.

Στο ατμοσφαιρικό Mena House Hotel, παλαί -πότε παλάτι των βασιλιάδων της Αιγύπτου, στην περιοχή της Γκίζας όπου μπορείτε να μείνετε και στη μεγαλοπρεπή σουίτα του Τσώρτσιλ με απρόσκοπτη θέα στις Πυραμίδες ή/και να δειπνήσετε το ανατολίτικο εστιατόριό του. Σας προτείνουμε να το επισκεφθείτε έτσι και αλλιώς. Από 103€/δίκλινο
kairo7

Ο τρόπος που θα πάτε

Προτείνουμε απευθείας πτήση της Egyptair, που συνδέει το Κάιρο με την Αθήνα δύο φορές την ημέρα καθημερινά με δύο βαλίτσες των 23 κιλών ανά επιβάτη. Από 240€ μετ’ επιστροφής. Συμβουλευτείτε τις προσφορές που ισχύουν για τις πτήσεις με το Κάιρο, είτε ως τελικό προορισμό είτε ως ενδιάμεσο σταθμό.

kairo4

(Ο Δημήτρης Μπαλής παρουσιάζει μαζί με την Καλλιστώ Γούναρη την εκπομπή Drive & Travel. Κάθε Σάββατο, 8-10 το πρωί, στον Sport 24 Radio 103,3. Η εκπομπή αναμεταδίδεται από περιφερειακούς σταθμούς και μέσω Διαδικτύου).

kairo8