Übergabe der für den Vatikan als Papstwagen ausgebauten Mercedes-Benz Nürburg Pullman-Limousine an Papst Pius XI. durch Dr. Hans Nibel, Vorstandsmitglied der damaligen Daimler-Benz AG und Leiter des Konstruktionsbüros, am 23. Mai 1930. Im Fond ist direkt neben dem Sessel des Heiligen Vaters eine Plakette des Sankt Christophorus, Schutzpatron der Autofahrer, angebracht. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Archive: 1993M1062) Handover of the Mercedes-Benz Nürburg Pullman Saloon – converted to the Popemobile – to Pope Pius XI by Dr Hans Nibel, Member of the Board of Management of what was Daimler-Benz AG at the time and head of the design office, on 23 May 1930. In the rear of the vehicle, directly next to the Holy Fatherʼs seat, the badge of Saint Christopher, patron saint of motorists. (Photo signature in the Mercedes-Benz archive: 1993M1062)

Πόσα γνωρίζετε για τον Άγιο των αυτοκινητιστών

Δημήτρης Μπαλής

Ο κόσμος του αυτοκινήτου, έχει τεράστια ιστορία, με μικρές ιδιαίτερες πτυχές που όταν τις ανακαλύπτεις, διαπιστώνεις το εύρος της δυναμικής του.

Από τα «33 Extras», τα μικρά αντικείμενα του Μουσείου Mercedes-Benz, στη Στουτγάρδη, μαθαίνουμε πολλά μυστικά που είτε έχουν άμεση σχέση με το αυτοκίνητο, είτε έμμεση, όπως αυτό που παρουσιάζουμε σήμερα.

Αφορά τον Άγιο Χριστόφορο, τον προστάτη των αυτοκινητιστών, για όσους δεν το γνωρίζουν. Οι παλαιότεροι εξ ημών, δεν δύσκολο να μην το ξέρουν, και αρκετοί, αν όχι πολλοί, όλο και κάτι θα έχουν που να θυμίσει τον Άγιο Χριστόφορο στο αυτοκίνητο: μια μικρή εικόνα, ένα μενταγιόν. Κάτι, εν πάση περιπτώσει.

Ας μάθουμε κάτι από την ιστορία

1 – Άγιος προστάτης: Η γιορτή του Αγίου Χριστόφορου τιμάται στις 9 Μαϊου για τους Ορθόδοξους και στις 25 Ιουλίου για τους Καθολικούς. Ωστόσο, πολλοί από εμάς που ταξιδεύουμε με τα οχήματά μας, έχουμε κάτι που απεικονίζει τον άγιο κάθε μέρα του χρόνου, όπως έγραψα νωρίτερα, καθώς είναι ο προστάτης των αυτοκινητιστών. Η παράδοσή του ως προστάτη ξεκινά πολλά χρόνια πριν από την εφεύρεση του αυτοκινήτου από τον Carl Benz το 1886.

2 – Παρουσία: Ο Άγιος Χριστόφορος συνήθως εμφανίζεται μια μικρή απεικόνιση στο οπτικό πεδίο του οδηγού, π.χ. ως σήμα στον πίνακα οργάνων. Εναλλακτικά, ορισμένοι επιλέγουν να συνδυάσουν τη λαϊκή θρησκευτική πίστη, με ένα στολίδι – όπως και το έκθεμα στο Μουσείο Mercedes-Benz. Εκεί, η απεικόνιση του Αγίου διανθίζει ένα μικρό βάζο, για ένα φρέσκο ​​λουλούδι.

3 – Το Βατικανό: Ο Άγιος Άγιος Χριστόφορος όχι μόνο συνοδεύει τους οδηγούς, αλλά και τους επιβάτες τους. Διάσημο είναι το Mercedes-Benz Nürburg 460 Pullman Saloon (W 08) που κατασκευάστηκε το 1930 ως αντιπροσωπευτικό όχημα του Πάπα. Ένα σήμα με τον Αγιο Χριστόφορο είναι τοποθετημένο στο εσωτερικό του οχήματος, στα δεξιά του καθίσματος του Πάπα, το οποίο είναι επενδυμένο με μπροκάρ. Ένα ακόμη χριστιανικό μοτίβο στο εσωτερικό του οχήματος, αυτού του πρώτου Mercedes-Benz Popemobile, είναι μια απεικόνιση του Αγίου Πνεύματος στην οροφή, που σχεδίαση ο πατέρας Κορνήλιος ως ειδικός τέχνης της μονής Beuron.

4 – Διάσωση έκτακτης ανάγκης από αέρα: Ελικόπτερα που έχουν χρησιμοποιηθεί για επιχειρήσεις διάσωσης έκτακτης ανάγκης στη Γερμανία, από τα τέλη της δεκαετίας του 1960, φέρουν επίσης το όνομα του Αγίου Χριστόφορου. Το 1970, το «Christoph 1» γιόρτασε το ντεμπούτο του ως το πρώτο μη στρατιωτικό ελικόπτερο διάσωσης έκτακτης ανάγκης της Γερμανίας. Σε καταστάσεις έκτακτης ανάγκης, τα πληρώματα ελικοπτέρων συχνά συνεργάζονται με ομάδες ασθενοφόρων και τα οχήματα Mercedes-Benz έχουν χρησιμοποιηθεί ως βάση για ασθενοφόρα για πολλές γενιές, όπως το Sprinter τα τελευταία 25 χρόνια. Η μόνιμη συλλογή της Mercedes-Benz Museum διαθέτει ένα ασθενοφόρο Sprinter στον εκθεσιακό χώρο.

5 – Πολύ-προστάτης: Η σημασία του Αγίου Χριστόφορου εκτείνεται πέρα από τους αυτοκινητιστές. Μεταξύ άλλων, θεωρείται «αναμφίβολα ένας από τους πιο γνωστούς και δημοφιλείς από όλους τους αγίους», ο προστάτης άγιος των κηπουρών, των εμπόρων φρούτων, των κυνηγών και των βιβλιοδετών, των γεφυρών, των χωραφιών και των αμπελιών από τις κακές καιρικές συνθήκες. Ωστόσο, σήμερα είναι κυρίως γνωστός ως ο προστάτης άγιος των αυτοκινητιστών. Οι πρώτες εκκλησίες ήταν αφιερωμένες σε αυτόν, ήδη από τον 5ο αιώνα, αλλά γνωρίζουμε πολύ λίγα για τη ζωή και τους χρόνους του ανθρώπου που πέθανε γύρω στα 250 – 251. Κατάγεται από τη Λυκία – το αρχαίο ελληνικό όνομα για μια περιοχή στα νοτιοδυτικά της Μικράς Ασίας. Στις περισσότερες περιπτώσεις, απεικονίζεται ως γενειοφόρος γίγαντας που μεταφέρει τον Χριστό, παιδί σε ένα ποτάμι. Εκ ου και το όνομά του.